量子卫星已升空,量子计算还远吗? | 量子物理学家陈宇翱
发布时间: 2021-01-13 02:00点击次数:

北京时间16日1时40分,我国成功发射世界首颗量子科学实验卫星“墨子号”!量子科学再度成为全球焦点。除了保障通信安全的量子卫星外,以潘建伟为首的顶尖科研团队,他们在量子计算领域即将也有新的突破——未来10年可达到全球计算能力总和的100万倍!量子计算,会开启一个怎样的新世界?本期SELF讲坛,我们邀请潘建伟团队核心成员陈宇翱教授,讲述量子更“冷”“酷”的一面——冷原子与量子计算!

专家介绍:陈宇翱,中国科学技术大学教授,资深量子物理学家,致力于量子通信、量子计算、量子模拟和精密测量等多个量子信息研究,他的研究成果一次入选《自然》杂志年度十大科技亮点,两次入选欧洲物理学会“年度物理学亮点”,两次入选美国物理学会“年度物理学重大事件”量子卫星与量子计算,五次入选两院院士评选的“中国十大科技进展新闻”……

量子卫星下一个热点,量子计算快到让你飞起来

冷原子和玻色·爱因斯坦凝聚

要介绍冷原子,我们要先聊一聊“热”。谈到最热,大家很容易联想到太阳,它表面温度大概是6000K(开尔文)左右,这个温度能够汽化地球上所有的物质,这比我们日常所接触到的温度高了近两个数量级。而自然界最冷的物质又是什么呢?是液氦,温度大概4K,与太阳表面温度差了三个数量级。但还有一种物质yb官网 ,它叫冷原子,它比液氦还要冷一万倍。再冷下去,就不能把它看成一个简单的粒子了——它开始展现波动性质,如果继续冷下去,它就会达到原子界中的里程碑——玻色·爱因斯坦凝聚。

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玻色·爱因斯坦凝聚是什么?打个比方来说,在一个空间中的某两个原子,一个是A,一个是B,它们很小很小,所以它们之间间距很大。现在开始降温,它们之间的运动速度减慢,它们会越来越冷,开始慢慢展现出它们波动的性质(原子变得越来越胖);温度继续下降,AB越来越“胖”,胖到互相碰到彼此;温度再降,AB膨胀充满了整个空间,就形成了你中有我,我中有你的状态,整个空间中的原子就变成了同一个量子态,以至于在外界看来,分不清哪个是A,哪个是B,这就是玻色爱因斯坦凝聚。(贴心的小编觉得你可能看不懂了,说点实在的吧,玻色·爱因斯坦凝聚最实际的应用是高温超导,陈教授表示希望利用冷原子来理解高温超导机制,未来能够实现室温超导,那从北京到上海或许只需要半小时的行程)。

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控制电子的运动超级计算

但是在凝聚态系统里,科学家还在烦恼一件事儿——如何理解电子的运动。

Hubbard模型是关于电子运动最经典的解释,这个美妙的方程式描述出了电子简单的运动。但遗憾的是,这个方程式没有解析解,要想解数值解,所需要的计算资源是呈指数增长的。就连当今我们的超算王者——神威太湖之光,也只能处理45个电子的运动。如果想要模拟300个电子的运动,它所需的储存空间就是2 300(这个数字很大,大到已经超越了目前我们所知的宇宙原子数总和)。所以想要真正研究电子运动,相当困难。

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有了玻色爱因斯坦凝聚,科学家就可以对原子进行单独的操控。因为原子比电子大了100倍,所以可以把原子放到跟电子一样的环境下,看它到底怎么运动。

费曼曾经提出把计算机量子化,也是他首次提出量子计算和量子模拟的概念。其实就是利用一个可控的量子体系,用原子体系来模拟电子的体系。因为自然界不是经典的,模拟相当困难,而模拟就需要用到冷原子给电子制造一个风洞。当原子进入到玻色·爱因斯坦凝聚之后,在每个原子都一样的状态下使得原子它在格点上的行为和电子一模一样,这样就实现了一个最简单的可控模型,使得计算能力得到重大突破。这将是玻色爱因斯坦凝聚一个实际有效的应用。

原子冷却怎么实现

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这是一个里程碑式的构想,但冷却原子却并不容易。科学家想到利用激光来冷却原子——通过发射光,来阻挡原子前进的路线,比如原子要向右走,左侧发出一束光像如来神掌一样把原子打回去。因为光最大的加速度是重力加速度的负一万倍,可以在相当短的时间内使原子温度降到10μK。通过在各个方向上打光调节原子运动的方向,从而使得原子被冷却。但这个温度离玻色·爱因斯坦凝聚还差了几个数量级量子卫星与量子计算,想要进一步冷却,如何操作?

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